Ushi-Oni

 

Le Ushi-Oni (littéralement « Démon Vache »), parfois aussi appelé Gyūki est une créature mythique que l’on retrouve dans plusieurs régions du Japon. Malgré son nom, il n’a pas de forme vraiment définie. Parfois, il aura un corps de crabe ou d’araignée, parfois, il ressemblera vraiment à une vache, et d’autres fois, comme dans la photo ci-dessous, il aura une forme assez étrange.

 Inutile de vous préciser qu’ils ne sont pas exactement des créatures qui veulent votre bien ; quoiqu’il serait un symbole protecteur à Uwajima dans la préfecture d’Ehime. Mais bon, il faut dire qu’Uwajima est connue pour ses combats de taureaux, ceci explique peut-être cela.

 

 

Mais penchons-nous plus précisément sur notre Ushi-Oni ici présent. Cette statue peut être vue à l’entrée du temple de Negoro-ji, le 82e temple du Pèlerinage de Shikoku et dont je vous conseille plus que chaudement la visite.

 La légende veut que ce monstre terrorisait la région il y a environ 400 ans avant d’être tué par un archer du nom de Yamada Kurando Takakiyo (un drôle de nom si vous me demandez mon avis, malheureusement je ne trouve pas d’autres informations sur lui dans une langue que je puisse comprendre). Il aurait même fait don des cornes de l’animal au temple (je ne les ai pas vues quand je l’ai visité, mais je ne connaissais pas la légende à l’époque).

Au passage, je mentionne un site (en anglais) qui a une théorie intéressante quant à l’origine du monstre. Pour ceux qui ne lisent pas l’anglais, je vous donne la réponse ici : ça serait un orang-outan. Et effectivement, je vois bien comment un tel animal, s’il était arrivé sur Shikoku de je ne sais trop quelle manière (mais ce n’est pas irréaliste non plus) aurait pu « terroriser » la région et l’anecdote devenir un mythe très rapidement. Et les cornes dans le temple me direz-vous ? Il s’agiraient de fossiles.

L’identité du Ushi-Oni de Negoro-ji aurait-elle été découverte ?

 

P.S. si les premiers commentaires vous semblent bizarres, c’est parce que j’ai réécris l’article qui était à l’origine une devinette, devinette trouvée par Vincent).

 

 

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14 commentaires sur “Ushi-Oni”

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