Ryozen-ji, le Premier Temple du Pèlerinage de Shikoku

 

Aujourd’hui, nous quittons la Mer Intérieure de Seto, nous quittons même la Préfecture de Kagawa, mais rassurez-vous, nous restons sur Shikoku. Je vous emmène dans la préfecture voisine, Tokushima, et plus précisément dans la ville de Naruto où se situe le Ryozen-ji, temple bouddhiste qui est surtout connu pour être le premier temple du Pèlerinage de Shikoku.

Il aurait été fondé au début du 8e siècle par le moine Gyoki, à qui l’on attribue la fondation d’une trentaine d’autres temples du pèlerinage – bien qu’il soit impossible de déterminer si c’est historiquement correct.

Ce serait un siècle plus tard que Kobo-Daishi aurait visité le temple. Il y aurait eu une vision du Bouddha historique en train de prier sur le « Pic du Vautour » en Inde. Il rebaptisa donc le temple Ryozen-ji qui signifie « temple du pic du vautour« .

Notez que la place de premier temple du Pèlerinage Henro est « relativement » récente, à la fin du 17e siècle environ, époque où le pèlerinage a commencé à devenir populaire dans le pays. En effet, il peut paraître étrange qu’un parcours circulaire ait un point de départ unique et prédéterminé. Le fait est qu’en théorie on peut débuter le pèlerinage où bon nous semble (il existe vraiment peu de règles pour ce pèlerinage), mais en pratique, autrefois, avant de débuter le pèlerinage, l’on se rendait au Koya-san dans Wakayama. Et le trajet le plus direct pour aller de Wakayama à Shikoku était de prendre un bateau qui arrivait au port de Naruto, tout près de Ryozen-ji qui devint de fait le premier temple visité par une majorité de pèlerins avant de devenir officiellement le Temple Numéro Un du Pèlerinage de Shikoku.

 

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Juste après l’entrée, il y a un chouette jardin avec un bassin rempli de carpes koï

 

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Notez qu’une bonne partie de l’intérieur est magnifique aussi. Mais comme presque toujours dans les temples bouddhistes shingon, les photos sont interdites à l’intérieur de la plupart des bâtiments. Et dans le cas de Ryozen-ji, là où l’on peut, cela ressemble surtout à un magasin de souvenirs. Disons que comme c’est le premier temple que la plupart des pèlerins visitent, il en dispose effectivement d’un assez grand nombre. Une autre chose que vous trouverez en vente dans le temple, ce sont tous les éléments de « l’uniforme » de pèlerin (vêtement blanc, chapeau, bâton, etc.).

 

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Ah oui, ces photos furent prises il y a un petit moment déjà lors d’une visite des dix premiers temples du pèlerinage (ils sont relativement proches les uns des autres et on peu tous les visiter en une seule journée – en voiture). Attendez vous donc à voir quelque chose sur Gokuraku-ji, le deuxième temple, très bientôt.

 

 

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