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Setouchi International Art Festival 2010

Ōshima, l’Île Interdite

Après cette mâtinée passée à découvrir les subtilités de la cérémonie du thé, l’après-midi venue, nous nous sommes rendus à la plus étrange et la plus méconnue des îles de la mer de Seto, je veux parler d’Ōshima. Il existe plusieurs îles de ce nom au Japon, et même dans la mer de Seto, après tout celui-ci veut dire “Grande Île” sauf que bien souvent, l’île en question n’est justement pas bien grande, et celle-ci, celle située dans la Préfecture de Kagawa donc, ne déroge pas à la règle. Cette île, bien que l’une des sept îles du Festival est bien différentes des six autres. Celle-ci aussi a besoin d’être connue et reconnue mais pour des raisons toutes autres.
En effet, depuis 1909, Ōshima est interdite au public, car elle est devenue un sanatorium, du nom de Ōshima Seishoen Sanatorium, pour patients souffrant de la Maladie de Hansen (plus connue sous le nom de lèpre). En effet, à cette époque, le Japon vota une loi obligeant tous les gens affectés par cette maladie d’être enfermés dans des sanatoriums à divers endroits du pays. La loi resta en vigueur jusqu’en 1996, longtemps après que l’on comprenne mieux la maladie, que l’on puisse la guérir, et que l’on découvre qu’elle n’est pas si contagieuse que ça finalement.
Pourtant, depuis 1996, le sanatorium existe encore, pour la simple raison que la plupart des patients n’ont nulle part où aller, sont plus ou moins handicapés et sont tous très vieux.